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Falklands aguarda unos 60.000 visitantes de cruceros esta temporada

Miércoles, 11 de febrero de 2015 - 08:29 UTC
“Este año esperamos alrededor de 60 mil visitantes; esperamos 114 visitas esta temporada, entre ellos el Golden Princess”, dijo Samantha Marsh “Este año esperamos alrededor de 60 mil visitantes; esperamos 114 visitas esta temporada, entre ellos el Golden Princess”, dijo Samantha Marsh
Las casas victorianas, Jubilee Villas,  sobre la rambla de Stanley, un punto de atracción turístico de la capital  Las casas victorianas, Jubilee Villas, sobre la rambla de Stanley, un punto de atracción turístico de la capital

El desarrollo de la industria turística de las Islas Falklands, que esta temporada espera unos 60.000 visitantes de cruceros y unos 6/7 mil que llegan por vía aérea, generando unos 10 millones de libras anuales, es destacado por el periodista chileno Christian Saralegui de Prensa Austral, el principal diario de Punta Arenas, capital de la región de Magallanes.

 A pesar de las restricciones que deben sortear por los impedimentos impuestos por Argentina, las Islas Falklands están en vías de establecerse como destino turístico aprovechando sus bellezas naturales únicas y una historia de más de 250 años, afirma Saralegui.

Dentro del desarrollo económico del archipiélago, el turismo aporta cerca de 10 millones de libras al año y Puerto Stanley, principalmente, gira en torno a los cientos de visitantes, lo que se puede comprobar en la gran cantidad de tiendas en las que se puede adquirir recuerdos. (Para tener una idea el turismo sería por tanto equivalente al 10% del PBI de las Islas estimado en 100 millones de libras).

Sin embargo, la lejanía y las dificultades para desplazarse entre las islas, además del alto valor de los pasajes, afectan la llegada masiva de turistas, los que, en su mayoría, ingresan por barco, pues el viaje por vía aérea desde Punta Arenas sólo cuenta con una frecuencia a la semana y es bastante caro (casi 600 mil pesos, algo así como 850 dólares) por una hora de vuelo.

A esto debe agregarse el alojamiento, y además las dificultades impuestas por el gobierno argentino, que han afectado la llegada de más vuelos o vuelos charter.

Pero pese a estos obstáculos, resalta Saralegui, en las Falkland igualmente apuestan fuerte por dar el mejor servicio posible a los visitantes, algo que se ha visto reflejado en el aumento de visitantes en los últimos años.

El economista del gobierno de las Falklands, Ville Peltovouri detalló: “En el verano 2012-2013 alcanzamos más o menos 30 mil personas, pero en 2006-2007 eran alrededor de 60 mil. Por la crisis en Europa y Estados Unidos, que son los principales mercados, el número disminuyó, pero desde 2013 ha aumentado y esperamos este año recibir más de 40 mil visitantes”.

Cálculos más positivos estima la coordinadora de turismo de la empresa Sulivan Shipping Services Ltd, Samantha Marsh.

“Este año esperamos alrededor de 60 mil visitantes, el año pasado hubo 7 barcos que no pudieron desembarcar sus pasajeros por razones climáticas. Tenemos 114 visitas, entre ellos barcos que vienen con frecuencia como Golden Princess”.

A su vez, Peltovouri indicó que “los turistas por avión son 6-7 mil personas cada año y vienen principalmente por negocios o familia. Pero esos 7 mil generan mucho más ingreso que los 30-40 mil que provienen de los barcos”.

En cuanto a los vínculos con otras zonas cercanas, especialmente Magallanes, Samantha Marsh lamentó que no existan alianzas o acercamientos con operadores turísticos de la región, y tampoco con el sector privado.

El archipiélago cuenta con dos islas principales, la East Falkland, donde se encuentra la capital Stanley, y la West Falkland. Además, están las islas menores, que sobresalen por sus bellezas naturales. Para acceder a ellas, se puede hacer a través de vuelos en avionetas de Figas (Falkland Islands Government Air Services) y por ferrys, con la posibilidad también de arrendar vehículos 4X4 para excursiones (38 libras por día, cerca de 40 mil pesos chilenos).

Dentro de la capital, los atractivos principales son los restos del barco Lady Elizabeth, el Totem Pole, con flechas indicando los destinos de todo el mundo, las casas victorianas Jubilee Villas, la catedral anglicana, el arco de huesos de ballena y el Monumento a la Liberación de 1982. Este memorial es dedicado a las fuerzas británicas de la Fuerza de Tareas que un 14 de junio de 1982, tras 74 días de combate lograron la rendición de las fuerzas de ocupación argentinas, las cuales invadieron las Falklands un 2 de abril de 1982