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Epidemiólogo brasileño nombrado 'héroe de la salud pública de las Américas'

Martes, 29 de abril de 2014 - 00:07 UTC
El Dr. de Quadros contribuyó para la erradicación de la poliomielitis en América Latina El Dr. de Quadros contribuyó para la erradicación de la poliomielitis en América Latina
Carissa F. Etienne, D. A. Henderson, Ciro de Quadros, Anthony Fauci, and Jon K. Andrus Carissa F. Etienne, D. A. Henderson, Ciro de Quadros, Anthony Fauci, and Jon K. Andrus

El doctor Ciro de Quadros, epidemiólogo brasileño quien fue una de las figuras centrales en la erradicación de la poliomielitis en América Latina y el Caribe, fue nombrado Héroe de la Salud Pública de las Américas por la Organización Panamericana de la Salud/ Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

 De Quadros recibió el premio de manos de la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne, durante un simposio internacional sobre vacunas que marcó el 20º aniversario del Instituto de Vacunas Sabin, donde De Quadros es vicepresidente ejecutivo y director de Abogacía y Educación en Vacunas.

“La larga y distinguida carrera de Ciro De Quadros en salud pública no sólo coincidió, sino que aceleró el creciente uso de las vacunas para salvar vidas y eliminar enfermedades en las Américas y más allá”, dijo Etienne durante el evento que tuvo lugar el 25 de abril. “En la OPS creemos que no hay otra persona que haya hecho más para extender los beneficios de la inmunización a la población en las Américas.”

“Estoy profundamente honrado de recibir este honor de la OPS y por haber sido parte de los esfuerzos de inmunización en América Latina”, manifestó De Quadros.

A finales de 1970, De Quadros fundó el Programa Ampliado de Inmunización (PAI) de la OPS/OMS, el que apoyó a los países de América Latina y el Caribe en el acceso a las vacunas para sus poblaciones, antes disponibles sólo en los países más ricos.

A principios de la década de 1980, De Quadros comenzó a abogar por la erradicación de la poliomielitis en las Américas, y en los años siguientes movilizó con éxito el apoyo de otros expertos en inmunización, otras organizaciones y autoridades sanitarias de los Estados Miembros de la OPS/OMS. En 1991 la polio fue eliminada de la región.

“Su liderazgo y visión fueron esenciales para que nuestra región de convirtiese en la primera en el mundo en erradicar la poliomielitis, una historia de éxito que inspiró la campaña mundial de erradicación de la polio”, recordó Etienne. “La lista de sus contribuciones es mucho más extensa, pero todos los que estamos aquí somos muy conscientes de que ha sido una fuerza para el bien en nuestra región y en el mundo”.

De Quadros también fue la figura clave detrás de la creación del Fondo Rotatorio de la OPS para la Compra de Vacunas, establecido en 1979. El fondo es un mecanismo de cooperación que facilita a los Estados Miembros de la OPS/OMS la compra al por mayor de vacunas e insumos de inmunización a precios bajos.

”Su liderazgo realmente preparó el escenario para la continua fortaleza de la OPS en inmunizaciones y, más importante aún, para el éxito de nuestra región en el mantenimiento de las tasas de coberturas de inmunización, que son la envidia de otras regiones del mundo”, indicó Etienne.

De Quadros reconoció la importancia que tuvo la amplia colaboración para el éxito de la inmunización en las Américas y en el mundo. “Aunque todavía tenemos mucho por hacer en la salud global, nuestros logros hasta hoy no hubieran sido posibles sin el liderazgo de los países y la colaboración de los socios para el desarrollo”, sostuvo.

El Héroe de la Salud Pública de las Américas, la más alta distinción de la OPS/OMS, fue establecida para la celebración del centenario de la organización en 2002. Se honra a individuos que han hecho contribuciones extraordinarias en la mejora de la salud y el bienestar de los pueblos del Hemisferio Occidental.

Categorías: Ciencia y salud, Brasil.