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Ingesta de alcohol provoca 80.000 muertes anuales en promedio en América Latina

Miércoles, 15 de enero de 2014 - 20:49 UTC
Los países centroamericanos son los más afectados Los países centroamericanos son los más afectados

La ingesta de alcohol provoca unas 80.000 muertes anuales en promedio en toda América, un problema que se agudiza en Centroamérica, según informó la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la oficina regional de la Organización Mundial de la Salud, (OMS), con sede en Washington.

 En la mayoría de los países, las muertes eran consecuencia de una hepatopatía alcohólica o enfermedad del hígado, seguido de desórdenes mentales originados por la ingesta alcohólica.

Las investigadoras Vilma Gawryszewski, asesora de la OPS en información y análisis sobre salud, y Maristela Monteiro, experta en abuso de sustancias, estudiaron patrones de muertes entre en las que el alcohol era mencionado específicamente -como hepatopatía alcohólica- en 16 países de la región entre 2007 y 2009.

Sin embargo, las autoras aseguraron que esas muertes representan apenas “la punta del iceberg de un problema más amplio”, debido a que el alcohol está relacionado con otras enfermedades, como fallas cardíacas e incluso cáncer, o casos de accidentes viales y con armas de fuego.

El Salvador es el país con mayor consumo de alcohol; Colombia, el de menor.

“El número de muertes por las cuales el consumo de alcohol es un factor significativo es probable que sea mucho más alto”, indicaron Gawryszewski y Monteiro.

En la región, algunos países centroamericanos se destacan por los mayores índices relativos de muertes por alcohol. El más alto es El Salvador, con 27,4 casos por 100.000 muertes anuales, seguido de Guatemala con 22,3; Nicaragua con 21,3; México con 17,8 y Brasil con 12,2.

El problema es menos agudo en Colombia (1,8), Argentina (4,0) o Venezuela (5,5). Pero en todos los países, el problema es eminentemente masculino, pues 84% de quienes murieron por consumir alcohol eran hombres, según la OPS.