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Falklands renueva Legislativo que decidirá sobre el futuro petrolero de las Islas

Jueves, 7 de noviembre de 2013 - 07:35 UTC
Los candidatos exponiendo sus ideas a la prensa y público en general Los candidatos exponiendo sus ideas a la prensa y público en general
La modesta Gilbert House donde funciona la Asamblea Legislativa La modesta Gilbert House donde funciona la Asamblea Legislativa

Este jueves los habitantes de las Falkland Islands elijarán los ocho miembros de la Asamblea Legislativa, el órgano que gobierna las Islas, en un acontecimiento de singular experiencia pues en los próximos cuatro años de su mandato se espera que el petróleo comience a fluir comercialmente, quizá cambiando por completo el escenario del Atlántico sur.

 En efecto los aproximadamente 2.000 electores mayores de 18 años sobre una población de 2.931 deberán decidir en las urnas quienes los representarán, cinco por la capital Stanley y tres por el Campo. Once y cinco candidatos se disputan las bancas de las respectivas circunscripciones.

La Asamblea Legislativa es en los hechos el gobierno de de las Islas pues tiene la iniciativa y decide en todos los asuntos atinentes a las Falklands y de forma creciente en materia de relaciones exteriores, tema que ahora Londres administra en permanente consulta con los Isleños. La defensa en cambio es total responsabilidad de la metrópoli.

Un Consejo Ejecutivo, integrado por tres legisladores que es elegido entre pares, presidido por el gobernador al cual se le suman otros miembros de la administración lo completan, aunque el derecho a voto solo corresponde a los tres miembros de la Asamblea Legislativa.

Se espera que los resultados sean anunciados a poco del cierre de las urnas tanto en Stanley como en el Campo donde ya se está votando en los lugares más distantes a los cuales se lleva la urna ya sea en avión, en cuatro por cuatro, lancha y cuando no a caballo, para garantizar que todos los electores puedan ejercer su derecho soberano.

La nueva legislatura tendrá que tomar decisiones relevantes, principalmente la referida al boom petrolero que se espera y que muy bien podría llegar a transformar un estilo de vida apacible, tradicional, muy apegado a las costumbres de sus raíces pastoriles, de valores firmes y que sin lugar a dudas verá un influjo importante de expertos y trabajadores en estos años en apoyo de toda la infraestructura que la industria exigirá.

Ni que hablar del ingreso masivo de fondos a una población tan reducida y lo que puede llegar a significar cuando se está hablando para 2017 de un despacho semanal conservador del orden de los 100.000 barriles semanales. Las petroleras involucradas en las Falklands manejan cifras de inversión del orden de varios miles de millones de dólares, en tanto el PBI de las Islas se estima en algo más de £ 100 millones.

Ya están sentadas las bases (y la experiencia por el boom de la pesca en los ochenta) para la creación de un fondo soberano al estilo Noruega, pero igualmente habrá que establecer reglas (y límites) muy claras al manejo de dichos fondos.

En cuanto a temas políticos pero más domésticos la nueva legislatura estrenará el comienzo de 'políticos profesionales' (si bien no existen partidos políticos) del momento que quienes resulten ungidos por el pueblo pasarán a cobrar una remuneración anual de £40.000 pero la responsabilidad será de dedicación exclusiva, debiéndose renunciar a otras actividades. En la actualidad los integrantes de la legislatura apenas recibían viáticos principalmente para los viajes al exterior en representación de las Falklands o en misiones oficiales.

Asimismo alentador ha sido la presentación de varios jóvenes con aspiraciones a verse involucrados en política. Se temía que la legislatura terminara siendo un cuerpo donde hasta ahora los cuarenta y pico era el punto de arranque. La anterior asamblea se esforzó mucho en hacer participar a jóvenes profesionales y promisorios en giras de promoción de las Falklands en las tres Américas, en Naciones Unidas y en Europa y parecería que los esfuerzos han rendido sus frutos.

Eso no quita que en el caso de Stanley siete de los ocho integrantes de la anterior legislatura aspiren a la re-elección y en el Campo todos los aspirantes son productores rurales bien asentados. Tal como en el resto del mundo los jóvenes buscan las ciudades ya sea por razones de formación educativa, trabajo o diversión.

Finalmente respecto a la Argentina y sus reclamos de soberanía sobre las Falklands/Malvinas, contrariamente a otras elecciones anteriores el tema bajo considerablemente de prioridad y decibeles.

El referendo de marzo pasado con su aplastante apoyo a continuar como territorio de ultramar del Reino Unido, la fortaleza económica de las Islas, el promisorio futuro, nuevas generaciones de profesionales formados en el exterior, han infundido una confianza, orgullo y sentido de identidad desconocidos. Muy a pesar de los permanentes embates de la Presidenta Cristina Fernández y la retórica del inefable y sumiso Timerman.

Categorías: Política, Falklands-Malvinas.