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Falklands va a las urnas el jueves preocupada por las consecuencias del desarrollo petrolero

Lunes, 4 de noviembre de 2013 - 08:17 UTC
Uno de los tantos debates al aire con los candidatos. Las preguntas son de los periodistas pero también del público Uno de los tantos debates al aire con los candidatos. Las preguntas son de los periodistas pero también del público

La constitución de las Falkland Islands establece elecciones cada cuatro año para elegir los ocho miembros de la Asamblea Legislativa del gobierno local, y en este caso se celebrarán el próximo 7 de noviembre. Una vez electos, los nuevos legisladores elegirán tres de entre sus pares para conformar el Consejo Ejecutivo, o Cámara Alta del gobierno de las Islas.

Si bien el Consejo Ejecutivo es presidido por el Gobernador designado por el gobierno británico, e incluye a otros integrantes tal como el Fiscal General de las Islas, los tres miembros electos del Consejo Ejecutivo que fueran elegidos entre los ocho miembros electos de la Asamblea Legislativa son los únicos que ejercen poder de voto.

De una población residente de 2.931, según el último censo de Abril 2012, los electores habilitados suman unos 2.000, ya sea por su edad, (mayores de 18) o por gozar de estatus de Isleño. Las Islas están divididas en dos circunscripciones, Stanley la capital y la única población, la cual elige a cinco miembros de la Asamblea Legislativa, MLA, y el Campo, o sea todo aquello fuera de Stanley que con aproximadamente un quinto de los electores elige los restantes tres miembros, que no necesariamente debe ser residentes en el Campo. Sin embargo los ocho legisladores deberán representar los intereses de todas las Falklands como un todo, y no por circunscripción.

No existen los partidos políticos y nada que impida a los integrantes de la Asamblea Legislativa aspirar a la re-elección. Este 7 de Noviembre, siete de los últimos miembros de la asamblea se han presentado con la esperanza de poder integrar el nuevo legislativo. Seguramente el electorado los juzgará en función de sus anteriores trayectorias, en tanto con la excepción de un aspirante, que integrara la asamblea con anterioridad a la disuelta, los otro candidatos, nuevos y sin experiencia, esperan convencer al electorado que disponen de las cualidades necesarias para desempeñarse mejor en la administración de las Islas que sus más experimentados competidores.

En este proceso y sin ningún partido político que marque políticas, y donde existe un alto consenso sobre los temas importantes del quehacer de las Islas, las percepciones relativas a la personalidad y carácter asumen una gran relevancia. En efecto en una sociedad tan pequeña como las Falkland Islands, donde prácticamente todos los residentes permanentes se conocen y donde los rumores y chismes en ocasiones pueden adquirir la condición de deporte nacional, presentarse como aspirante a una banca puede significar verse acosado por desafíos no experimentados en otros lugares. “Yo conocí al padre” resulta un comentario que trasciende cierta duda (y hasta desconfianza) respecto a la siguiente generación.

Durante estas semanas los candidatos han estado sometidos al escrutinio pasivo y activo de los electores: han participado de debates públicos en la televisión local; han mantenido una reunión con la Cámara de Comercio, también televisada, conferencias de prensa y la publicación de sus 'manifestos' (programas de gobierno) que han recibido amplia difusión en el semanario de las Islas, Penguin News.

Empero lo nuevo de esta elección es que por la primera vez quienes sean electos recibirán una dieta, en lugar de viáticos tal como hasta ahora, pero también es espera dedicación completa, y por tanto deberán renunciar a sus puestos de trabajo o la conducción del negocio/s que puedan tener en la actualidad.

Este nuevo elemento se impulsó con la esperanza de lograr más profesionalismo de quienes resulten electos. También se espera que los medios de comunicación jueguen un papel más activo, haciendo que las preocupaciones y aspiraciones de los votantes se expresen en vínculos más directos y ágiles, que aquel al cual se estaba acostumbrado hasta ahora: bastante formal, repetitivo, preparado, nada espontáneo y que muchos afirman se transparentaba en asambleas públicas que resultaban 'muy aburridas'.

Como era de esperar fueron dos de los candidatos más jóvenes que aprovecharon el abundante uso del Facebook en las Islas abriendo lugares de discusión y debate, y han sido seguidos en esa huella por algunos compañeros-candidatos menos duchos en los modernos manejos de los medios de comunicación y sociales.

Si el uso de la comunicación social es un aspecto nuevo de esta elección, también parece serlo el hecho de que el relacionamiento con Argentina no figura más como una de las principales preocupaciones del electorado, el cual durante las asambleas públicas y en el debate de las redes sociales, se han mostrado más inquietos por problemas domésticos tales como el tema del estado de las calles y rutas, salud, educación y por sobre todo los posibles efectos para las Falklands de una futura bonanza nacida de la industria petrolera.

Del momento que se espera que del descubrimiento de Rockhopper comience a fluir petróleo en 2017/2018, y las perspectivas de aún más exploraciones hidrocarburíferas, existe creciente preocupación entre los Isleños que si los inevitables cambios no son adecuadamente administrados por la nueva Asamblea Legislativa durante los próximos cuatro años, ciertos aspectos de un estilo de vida muy consustanciado y querido, podrían verse barridos. Justamente estas consideraciones son las que hacen tan importante el resultado de la elección del jueves próximo 7 de noviembre. Pero si el electorado se mantendrá fiel a lo conocido y probado u optará, como hicieron hace ocho años, por el cambio y con ello por todo lo nuevo y hasta desconocido, es difícil de anticipar.

Los candidatos para la elección del jueves son, por Stanley, Teslyn Barkman, Norman Besley-Clark, John Birmingham, Candy Blackley, Lynda Buckland, Jan Cheek, Barry Eslby, Faith Felton, Michael Poole, Gavin Short y Mike Summers. Cinco serán elegidos. Jan Cheek, Barry Elsby; Gavin Short y Mike Summers van por la reelección.

Por el Campo los aspirantes son Roger Edwards, Melanie Gilding, Sharon Halford, Ian Hansen y Phyllis Rendell. Sólo tres serán electos. Roger Edwards, Ian Hansen y Sharon Halford van por la reelección.
 

Categorías: Política, Falklands-Malvinas.