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Domingo, 18 de noviembre de 2018 - 07:55 UTC

Parásito microscópico podría afectar la cadena alimentaria cerca de la Antártida

Lunes, 5 de noviembre de 2018 - 18:33 UTC
“Hemos estado modelando estas poblaciones y observando los ecosistemas sin incluir a los parásitos como una variable,” dijo Deagle. “Hemos estado modelando estas poblaciones y observando los ecosistemas sin incluir a los parásitos como una variable,” dijo Deagle.

Un pequeño parásito está llevando a los científicos australianos a repensar las cadenas alimentarias de la Antártida, luego de que una investigación demostrara que estos organismos microscópicos estaban presentes en cantidades mucho mayores de lo que se pensaba anteriormente, se informó el lunes.

El parásito syndiniales se encuentra en muestras de agua de áreas de los océanos del mundo en cantidades de alrededor del 1 por ciento de la vida marina. Pero en el Océano Austral, cerca de la Antártida, investigadores de la División Antártica Australiana (AAD) encontraron la presencia del parásito que mata el plancton en niveles sin precedentes, hasta en un 50 por ciento de las muestras de materia viva.

Bruce Deagle, de la AAD, dijo que el descubrimiento cambia la comprensión de los expertos sobre esos ecosistemas. “Hemos estado modelando estas poblaciones y observando los ecosistemas sin incluir a los parásitos como una variable, y el impacto de esos parásitos”, explicó.

El parásito syndiniales existe dentro del fitoplancton y una vez que ha infectado una célula, eventualmente la matará, mientras que la célula estallará y continuará infectando otras células. Dado que el krill depende del plancton para el alimento, y las ballenas y otros animales se alimentan del krill, la presencia del parásito puede tener efectos desconocidos en las estructuras de la cadena alimentaria de las aguas frías del sur.

“Todos esos organismos más grandes dependen de la energía que viene del fitoplancton”, dijo Deagle.

”Esta (investigación) está proporcionando un nuevo factor que realmente afecta la productividad de todo el ecosistema y la base de la red alimentaria, por lo que exactamente lo que impactará es algo que vamos a tener que descubrir”, agregó.