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Jueves, 27 de abril de 2017 - 18:37 UTC

Recuperación de las ballenas en las Falklands, y una explosión de avistamientos

Miércoles, 11 de mayo de 2016 - 14:38 UTC
Planificación Espacial Marina: lugares claves de avistamiento de ballenas desde los 90     Planificación Espacial Marina: lugares claves de avistamiento de ballenas desde los 90
El pico de los avistamientos de ballenas, es desde enero a marzo todos los años El pico de los avistamientos de ballenas, es desde enero a marzo todos los años
Veronica Frans recorrió las Falklands de punta a punta, entrevistando a gente sobre cuando y donde habían visto ballenas a lo largo de sus vidas Veronica Frans recorrió las Falklands de punta a punta, entrevistando a gente sobre cuando y donde habían visto ballenas a lo largo de sus vidas

“La recuperación de las ballenas en las Falklands”, fue el tema de un artículo publicado en el Penguin News, semanario de las Islas, en octubre del año pasado. Describía los esfuerzos del equipo de Marine Spatial Planning (Planificación Espacial Marina) por capturar la historia de la recuperación de este hermoso mamífero marino en aguas de las Islas.

 Veronica Frans (*) de SAERI (South Atlantic Environmental Research Institute) con sede en Stanley, recorrió las Falklands de punta a punta, entrevistando a gente sobre cuando y donde habían visto ballenas a lo largo de sus vidas, y si podían recordar diferencias entre la cantidad de cetáceos que habían visto en el pasado, y la que han podido ver actualmente.

Veronica nos cuenta su experiencia: “También revisé los archivos del museo, los registros del gobierno y sobre la caza de ballenas, diarios viejos, informes de Falklands Conservation y publicaciones científicas”.

Los resultados finalmente se han compilado y parece que en efecto, hay mucho que contar.

Los relatos de entrevistados indican que muchas ballenas eran vistas a menudo, o siempre, en aguas de las Falklands durante las décadas del cuarenta y cincuenta, pero a partir de los años sesenta y setenta, había muy pocos avistamientos o, de hecho, casi ninguno.

La explotación ballenera comercial a nivel mundial cesó en los años ochenta. Empero desde los noventa, el número de avistamientos ha crecido y explotó en los 2010, y todavía nos queda media década por delante.

Las generaciones de mayores en las Falklands recuerdan haber visto las ballenas en sus años de infancia, pero también registraron su ausencia, y ahora su reciente retorno; empero la mayoría de entrevistados de generaciones jóvenes han dicho que no recuerdan haber visto su primera ballena hasta convertirse en adultos.

La mayoría de las ballenas en aguas internas de las Falklands son las sei, seguido por las rorcual común, minke, franca austral y jorobadas. También se descubrieron puntos claves de avistamiento con la mayor concentración de ballenas en Berkeley Sound, Falklands' Sound y las amplias bahías de la isla occidental, West Falkland.

Un entrevistado describió el incremento en avistamiento de ballenas como una “explosión de ballenas”, en tanto otros dijeron que “estaban contentos que hayan vuelto y les gusta verlas”.

“Para muchos residentes de las Islas, el retorno de las ballenas a aguas de las Falklands puede parecer obvio, pero ahora tenemos datos suficientes para estudiar la recuperación y contar lo que está sucediendo al resto del mundo”, cuenta Veronica.

“Para las Islas, los descubrimientos de este estudio pueden ser utilizados por la Planificación Espacial Marina para informar al gobierno de las Falklands sobre áreas potencialmente importantes para las ballenas, y cuando es más probable que se encuentren en esas aguas”.

“Junto al resto del equipo de Planificación Espacial Marina quiero nuevamente agradecer a todos los participantes por sus contribuciones, al igual que a todos aquellos quienes suministraron otras fuentes útiles de información para este estudio”, concluyó Veronica.

(*) Veronica Frans es investigadora asistente en SAERI, Instituto de Investigación Medioambiental del Atlántico Sur, con sede en Stanley, y encabeza el estudio sobre “Mapeo histórico de avistamiento de ballenas” como parte del proyecto Darwin Plus, Planificación Espacial Marina para las Islas Falkland, el cual es supervisado por la Dra. Amélie Augé, también integrante de SAERI. El Departamento de Planificación Medioambiental apoyó financieramente el estudio con fondos del Presupuesto de Estudios Medioambientales. (Penguin News).