MercoPress, in English

Miércoles, 18 de octubre de 2017 - 16:36 UTC

Falklands teme que demoras y condiciones climáticas desalienten vuelos comerciales adicionales

Lunes, 31 de julio de 2017 - 08:54 UTC
Demoras de los vuelos semanales de Latam a MPC se han incrementado desde la introducción de un nuevo método para pronosticar vientos laterales Demoras de los vuelos semanales de Latam a MPC se han incrementado desde la introducción de un nuevo método para pronosticar vientos laterales
MLA Short aseguró que MPC se comprometió, “a repasar y re-examinar el modelo de predicción de probabilidades y las ventanas de tiempo de los vientos laterales” MLA Short aseguró que MPC se comprometió, “a repasar y re-examinar el modelo de predicción de probabilidades y las ventanas de tiempo de los vientos laterales”
El aeropuerto de Stanley cuenta con habilitación de Categoría 3, que permite operar avionetas y otras menores como aeronaves ambulancia El aeropuerto de Stanley cuenta con habilitación de Categoría 3, que permite operar avionetas y otras menores como aeronaves ambulancia

La reiteración de demoras en los vuelos comerciales, y condiciones climáticas, pueden disminuir el interés de las aerolíneas en ofrecer vuelos adicionales a las islas Falkland. admitió un legislador electo de las Islas, MLA Gavin Short durante una entrevista con el semanario Penguin News.

 Preguntado específicamente sobre el asunto por el Penguin News, si en vista de las reiteradas demoras que experimenta el vuelo semanal de Latan desde Chile a las Islas, si era realista insistir en un segundo vuelo comercial desde el continente sudamericano, el legislador sostuvo que se trata de “un factor a tener muy presente del momento que las aerolíneas comerciales deberán tomar en cuenta el factor de posibles demoras y retrasos, los cuales están debidamente documentados, a causa de los vientos laterales que bajan desde los cerros, y no hacen al potencial emprendimiento algo muy atractivo”.

Las demoras de los vuelos semanales de Latam a Mount Pleasant se han incrementado desde la introducción de un nuevo método para pronosticar estos vientos laterales, dispuesto por el ministerio de defensa británico. En el pasado rara vez se retrasaba un vuelo, pero en las últimas cinco demoras consecutivas, tres fueron fruto de pronóstico de dichos vientos, uno porque la pista nevada no había sido debidamente rociada con sal y otro por nieve en Santiago de Chile.

MLA Short empero aseguró que el ministerio de defensa británico se comprometió, “a repasar y re-examinar tanto el modelo, protocolo y predicción de probabilidades y las ventanas de tiempo en el tema de los vientos laterales”

Agregó que ya se había avanzado algo en extender las ventanas de tiempo para que Latam pudiera aterrizar en esos días que se pronosticaban esos vientos. “Creemos que en MPA están haciendo lo máximo para refinar las predicciones sobre los vientos, pero también debe tomarse en cuenta que el tramo del vuelo a las Falklands es parte de un servicio comercial, y cualquier demora significa que la aerolínea tiene que replantear escalas en su vuelo al sur. A veces si el aviso sobre el clima es breve, el vuelo puede esperar en Punta Arenas, pero cuando se trata de períodos más largos de clima adverso, no pueden retener el vuelo.”

Se le preguntó entonces a MLA Short si entendía aceptable que el ministerio de defensa británico, con su nuevo protocolo, mantuviera a la aerolínea en esa incertidumbre, y respondió que la pregunta debe dirigirse a Latam revelando que “aparentemente jerarquías de Latam en efecto visitaron las Falklands y fueron informados del tema de los vientos laterales. Y estamos hablando de asuntos de seguridad y es parte del manual de operaciones de MPA, y debo decir que se trataría de un piloto u operador muy valiente que se animara a desconocer tal advertencia climática”.

Agregó que luego de conversaciones con el Comandante de la Fuerzas Británicas en las Falklands, MPC quedó muy al tanto y bien informado del impacto que los pronósticos y advertencias sobre vientos laterales estaban ocasionando para las Islas.

MLA Short también reveló que según tiene entendido el gobierno de las Falklands no está subsidiando ninguno de los costos resultantes de las demoras de los vuelos. En cuanto a la posibilidad de un potencial uso del aeropuerto en la capital Stanley, dijo que el administrador general del gobierno había sido encomendado a cumplir dos tareas: por un lado que se asegure qué se precisaría para que dicha pista pueda ser autorizada a cumplir con tareas de evacuación aérea, y además, que se necesitaría, y costos, para mejorar el aeropuerto de Stanley de forma que puedan operar aeronaves mayores.

“Tengo entendido que un informe del Consejo Ejecutivo sugiriendo como avanzar en estos dos puntos será presentado a principios de setiembre”, dijo el legislador.

A su vez en la Asamblea Legislativa el legislador MLA Michael Poole preguntó a su colega MLA Roger Edwards que describa las actuales capacidades del aeropuerto de Stanley para aceptar y operar con vuelos internaciones, y si es que existía la intención de potencialmente expandir dichas capacidades en el futuro.

MLA Edwards explicó que el Departamento de Aviación Civil había extendido al aeropuerto de Stanley un certificado en febrero del 2015 por parte de la oficina Requisitos para la Aviación de los Territorios Británicos de Ultramar, OTAR. Dicho certificado autoriza al aeropuerto de Stanley a operar vuelos internacionales al igual que otro tipo de operaciones comerciales como fue la reciente actividad de helicópteros pesados involucrados en las actividades de exploración de hidrocarburos en plataformas en alta mar.

En efecto, el aeropuerto cuenta con equipos y personal entrenado para operaciones de rescate y combatir el fuego, a nivel de categoría 3 según los patrones internacionales. Por tanto Stanley no puede autorizar aviones mayores que aquellos que puedan ser atendidos por con sus facilidades de rescate y combate al fuego de categoría 3. El otro factor a tener en cuenta es el largo de la pista de aterrizaje requerido.

MLA Edwards sostuvo que la mayoría de pequeñas aeronaves que visitan las Islas regularmente, por ejemplo para servicio de ambulancia son de un tamaño aceptable para las capacidades de combatir el fuego que posee el aeropuerto. Empero no existe un criterio respecto al largo físico de la pista de aterrizaje, y se descuenta que el operador de los aviones es quien determina si efectivamente las dimensiones de la pista son las apropiadas para sus vuelos. Es más, el servicio de ambulancias que opera con regularidad a las Islas recientemente manifestó que por lo general no utilizan aeronaves que pueden operar desde el aeropuerto de Stanley.

Finalmente la legisladora MLA Phyl Rendell dio la bienvenida al anunciado informe a recibirse en setiembre pues era importante que la opinión pública entendiera los hechos, “y es que no resulta tan fácil como decir bueno entonces operamos desde Stanley. Inevitablemente costará millones de libras hacer el cambio” (Penguin News)