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Falklands: una primera impresión a ojos de invitados del Paraguay

Lunes, 9 de febrero de 2015 - 09:42 UTC
La sede del Legislativo electo de las Falklands, Gilbert House La sede del Legislativo electo de las Falklands, Gilbert House
El 40% de la energía consumida en las Falklands es de origen eólico El 40% de la energía consumida en las Falklands es de origen eólico
Susana Oviedo, la periodista de Ultima Hora quien se encuentra en Falklands Susana Oviedo, la periodista de Ultima Hora quien se encuentra en Falklands

Un miembro del Parlamento más pequeño del mundo, el que gobierna las Islas Falkland (Malvinas) recibió este fin de semana a la primera delegación de paraguayos que visita ese territorio, según informa el diario de Asunción, Ultima Hora en una crónica desde Stanley, capital del archipiélago.

 La delegación paraguaya invitada a las Falklands por la embajada británica en Asunción está integrada por los periodistas Benjamín Fernández y la autora de esta nota Susana Oviedo, a quien se sumarán dos políticos, el ex senador Hugo Estigarribia Elizeche del partido de gobierno y Martín Burt de la oposición.

Según cuenta Oviedo en 1982 Argentina y Gran Bretaña se enfrentaron en una guerra tras la invasión de las Islas por fuerzas armadas argentinas. El enfrentamiento armado duró 74 días y concluyó con la derrota de Argentina, que hasta la fecha reclama como suyo el archipiélago del Atlántico sur.

A propósito de este tema, el legislador electo, doctor Barry Elsby, entrevistado por Benjamín Fernández y Susana Oviedo aclara: “No tenemos ningún odio hacia los argentinos”. Elsby es uno de los ocho miembros de la asamblea legislativa electa que gobierna las islas.

El miembro del Legislativo de Falklands cuenta que en el 2013, cuando celebraron un referendo para que los habitantes se expresaran sobre el estatus político de las Islas geográficamente a 560 kilómetros del continente sudamericano, el 99,7 % de la población de 3 mil habitantes optó por seguir siendo un territorio británico de ultramar. En los hechos las Islas Falkland se autogobierna y son auto sustentables. Tan sólo las relaciones diplomáticas y la defensa están a cargo del Reino Unido.

Según explica el Dr. Elsby, no hay limitantes para que ciudadanos de otras nacionalidades puedan afincarse en las Falklands. Solo deben ajustarse a los requisitos de la Ley de Inmigración adoptada en 1999. En las islas viven personas de 52 nacionalidades, según un censo realizado en 2012, y al cual hizo mención el Dr. Elsby.

La última elección de autoridades fue en noviembre de 2013. Tres semanas antes, durante la campaña electoral, el doctor Elsby, que trabajaba de médico, se postuló para formar parte del Congreso más pequeño del mundo. Cuenta con naturalidad que había invertido el equivalente a 200 dólares para promocionar su candidatura en un pueblo donde prácticamente todos se conocen.

Proveniente de Gales, había llegado a Falklands en los '90 para trabajar como médico por unos años, pero se quedó a vivir en Stanley, que es la capital y donde reside el 75 % de la población. Como él, otros vinieron antes y después de la llamada “Guerra de las Malvinas”. Hay familias que ya tienen hasta 9 generaciones nacidas en el lugar.

Actualmente, entre 40 a 50 mil turistas al año visitan las Falklands. Lo hacen a través de cruceros o por medio de un vuelo semanal de LAN Chile que parte de Punta Arenas, Estrecho de Magallanes (Chile). Para los turistas europeos existen dos vuelos semanales desde el Reino Unido, efectuados por aviones militares. Todos llegan al aeropuerto de Mount Pleasant, que es la base militar británica en las islas, ubicado a una hora de Stanley. El pasaje desde Punta Arenas cuesta 1.500 libras.

En cuanto a la economía de las Falklands, además del turismo están los ingresos generados por las licencias de pesca. El 10 % de los calamares que se comercializan en el mundo provienen de las aguas circundantes del archipiélago.

Un dato curioso es la cantidad de ovejas que tienen: 700 mil actualmente, que producen lana de alta calidad. A diferencia de otros territorios británicos de ultramar, económicamente Islas Falklands son enteramente autosuficientes. Otro dato interesante es que el 40 % de la energía que utilizan en las islas es eólica y el 60% es producida térmica.

Con respecto a la educación, cuando los chicos concluyen el colegio el gobierno de la islas les paga sus estudios universitarios en el Reino Unido o en universidades de otras partes del mundo.

Hay solo 12 policías y solo 8 personas recluidas en la cárcel local actualmente. El índice de desempleo es del 1%, y en cuanto a la población, el 59 % de los residentes se considera Isleño, es decir de las Falklands; 29 % británico; 9,8% de la Isla Santa Helena y el 6,4 % es de origen chileno.