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Viernes, 24 de mayo de 2019 - 19:48 UTC

Falklands experimentó una temporada récord de cruceros: 62.505 visitantes

Viernes, 19 de abril de 2019 - 09:58 UTC
Cruceros anclados en la bahía de Stanley mientras lanchas transportan los visitantes a tierra Cruceros anclados en la bahía de Stanley mientras lanchas transportan los visitantes a tierra
Cientos de cruceristas “invaden” las calles de la capital Stanley en un día soleado Cientos de cruceristas “invaden” las calles de la capital Stanley en un día soleado
El Centro de Visitantes de Stanley, donde los cruceristas son recibidos y se les brinda información y folleteria El Centro de Visitantes de Stanley, donde los cruceristas son recibidos y se les brinda información y folleteria
Uno de los lugares mas visitados Volunteer Point (Foto D. Pettersson) Uno de los lugares mas visitados Volunteer Point (Foto D. Pettersson)

Representantes de todos los sectores de la industria turística de las Islas Falkland se reunieron el miércoles en una velada en la Casa de la Gobernación para la presentación anual de los premios que otorga la Oficina de Turismo de las Falklands, FITB, a la vez que celebrar lo que fue una excelente temporada de cruceros con 62.505 visitantes a las Islas.

 El récord anterior de cruceristas correspondió a la temporada 2008/09, prácticamente con un número similar, pero que fuera seguida por cuatro temporadas declinantes. Sin embargo de acuerdo a FITB, a partir del 2013 el crecimiento en el número de visitantes ha estado aumentando con fuerza y para la temporada próxima 2019/20 se anticipa un nuevo récord ya que se anticipa unos 70.000 cruceristas hagan pie en las Islas.

Según FITB en esta temporada que concluye fueron los barcos crucero más grandes y que solo ingresaron a Stanley, los que marcaron la diferencia y crecimiento en número de visitantes. En total fueron unos 49.500 visitantes que trajeron comparado con los 44.000 de la temporada 2017/2018.

Los pasajeros de los cruceros expedición se mantuvieron prácticamente sin cambios en torno a los 13.000 visitantes. Empero según la Directora Ejecutiva de FITB, Stephanie Middleton, es un sector que se prepara para una fuerte expansión ya que se aguarda la botadura de unos 20 barcos nuevos para antes de fines del 2022.

Muchos de ellos se anticipa operarán en el Atlántico Sur y la región Antártica, y transportarán más pasajeros al igual que con mayores niveles de lujo para ese mercado. En un reciente comunicado de FITB, Ms Middleton sostuvo que una vez más Estados Unidos contribuyó con el mayor número de cruceristas, con más de 22.000, el 84% de los cuales lo hicieron como pasajeros de los buques cruceros más grandes.

El segundo mercado más importante fue el del Reino Unido con más de 8.000 visitantes, de los cuales 72% en los cruceros de mayor porte. Ms Middleton agregó que “los pasajeros de cruceros del Reino Unido en particular se están pasando de los cruceros grandes a los cruceros de expedición”.

El otro mercado sobre el cual las Falklands han puesto sus ojos es el chino. “Hubo 1.700 visitantes de ese origen en esta temporada, que es un número relativamente bajo, pero han estado creciendo sostenidamente a un promedio del 30% anual en los últimos seis años”

Canadá, Alemania y Australia fueron los tres mercados mayores luego de EE.UU . y el Reino Unido, y con Argentina en sexto lugar, con unos 2.000 visitantes, pero con una significativa caída con respecto a la temporada anterior.

Al Campo o sea a las otras islas del archipiélago, los cruceros expedición completaron 143 visitas. West Point fue la isla más concurrida con el 32% de todos los visitantes, seguida de la isla de Saunders, 24% y Carcass Island, 17%.

Al comentar sobre el éxito de la temporada que concluye y que atrajo a 74.000 visitantes al remozado Centro de Visitantes en Stanley, el gobernador Nigel Phillips resaltó que el 61% de los cruceristas entrevistados para una compulsa durante la temporada, describieron la vista a las Falklands como algo “esencial” o “muy importante”.

Visto que muchos de ellos también tienen la opción de visitar destinos como Georgia del Sur y Antártica, además de las Falklands, el gobernador describió el nivel de aprobación como “brillante”, y “esto dice mucho del trabajo y tiempo que se ha invertido en asegurarse que las Falklands son en efecto un destino tan atractivo”

Al elogiar el recientemente introducido esquema del Gran Sello Verde que tiene por propósito alentar a los alojamientos y facilidades dentro de un marco de conciencia de protección y conservación del medio ambiente, el gobernador Phillips también felicitó el amplio abanico de actividades generado y a disposición de los visitantes. En particular se refirió a Falklands al Aire Libre, operativo que ofrece kayaks, escalar rocas, cerros y montañas, al igual que el recientemente habilitado servicio de Helicópteros de las Islas Falkland, el cual describió como “algo absolutamente fantástico”

En sus palabras de cierre, el gobernador de las Islas también se refirió a las oportunidades que el propuesto segundo vuelo al continente sudamericano significará para el turismo y tuvo palabras de encomio para “ese fantástico esfuerzo de equipo que nos ha permitido llegar a donde ahora estamos” Admitió que el tema aún no está enteramente cerrado, pero espera que se alcance en los meses por delante en un futuro próximo.

Inmediatamente después del gobernador tomó la palabra la secretaria de la FITB, Sally Ellis, quien tras la bienvenida a los presentes y la buena respuesta de asistentes a la ceremonia y celebraciones de la noche anterior, resaltó la importante contribución que el segundo vuelo (presumiblemente a Brasil con escala en Córdoba) representará para el desarrollo del turismo en tierra de las Islas. “Ya hay, anticipó, inversores esperando poder expandir el abanico de alojamientos para turistas, una vez que dicho segundo vuelo se transformé en realidad”

Describió la velada como la celebración de varios éxitos, particularmente los referidos a aquellos alcanzados por individuos y por organizaciones a lo largo de todas las actividades del turismo, quienes iban a ser premiados y felicitados más tarde durante la ceremonia. La Sra. Ellis también refirió al exitoso compromiso del gobierno de las Falklands con un plan de desarrollo a largo plazo para el turismo. La Estrategia de Desarrollo para Turismo se encuentra al momento bajo revisión y apunta a proveer una visión de cómo el turismo en las Falklands podría desarrollarse durante los próximos diez a veinticinco años.

“Más allá de las posibilidades del segundo vuelo había, sostuvo, mucho trabajo realizándose detrás de las actividades corrientes, ya fuese a propósito de un nuevo puerto, mejoras en la terminal aérea, u otras cosas que permitan incrementar y mejorar la infraestructura que es esencial para el crecimiento del turismo”.

La velada concluyó con la presentación de certificados a guías de giras turísticas, y los premios a las categorías usuales, las cuales detallamos más adelante. Además de los certificados, los ganadores este año fueron obsequiados con una hermosa escultura de un reyezuelo, (pájaro de la familia troglodita, 'wren') sobre un pedestal de madera, creado por Steve Massam. (Penguin News)

Categorías: Turismo, Falklands-Malvinas.