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Margaret Thatcher, 30 años después

Domingo, 3 de mayo de 2009 - 10:26 UTC

Margaret Thatcher asumió el gobierno del Reino Unido hace 30 años. Fue un 3 de mayo de 1979 se imponía en las urnas. Desde entonces cambió por completo el país.

Privatización y liberalización fue el lema de la era Thatcher, que también halló seguidores más allá de las fronteras de su país tras su salida en 1990. "La gente ya no teme contagiarse con la enfermedad británica. Hacen cola para adquirir la nueva cura británica", aseguró Thatcher, que infundió temor a sus adversarios con su voluntad de hierro.

Un artículo del diario El Mundo señala que el liderazgo de Thatcher representó un período de fundamental importancia en la historia europea, que influyó en el estilo y en las políticas de una generación de dirigentes, desde Felipe González hasta Aznar en España, desde Blair en el Reino Unido hasta Sarkozy en Francia, y estimuló la aparición de otras líderes desde Bonn hasta Santiago de Chile.

El asediado primer ministro, Gordon Brown, ha descrito a Thatcher como "una política de convicciones", en tanto que el tory David Cameron (su probable sucesor) ha hablado de ella como "el mejor primer ministro de tiempos de paz del siglo XX".

Sin embargo, la cura también tuvo efectos colaterales, y no sólo la frialdad social, que hasta hoy está ligada indisolublemente con el "thatcherismo". Lo que impulsó Thatcher a mediados de los años 80 con el así llamado "Big Bang" -la liberalización del sector financiero- se convirtió tres décadas después en su perdición.

Hoy, tras el colapso del sector bancario, Gran Bretaña vive la peor recesión desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, está endeudada por varias generaciones y busca nuevamente el cambio.

Según un cable de la agencia dpa, Thatcher, de 83 años y con demencia senil, es escasamente citada como referente.

El entusiasmo por el libre mercado, encarnado por la "Dama de Hierro", se desinfló. Y aquello que Thatcher combatió en su momento (nacionalizaciones, aumento de impuestos), está nuevamente de moda. "El fin de la era Thatcher", tituló recientemente el diario económico Financial Times y publicó debajo una caricatura, en la cual varias personas tiran con cuerdas para sacar a Thatcher de su pedestal.

La Guerra de Malvinas

En 1982, la Argentina invadió las Islas Falklands/Malvinas Pocos imaginaron que Thatcher estaría dispuesta a declarar la guerra para liberar a un pequeño grupo de islas, francamente ignoradas por la mayoría de sus ciudadanos.

Pero soldados, barcos y jets de combate se trasladaron más de 12 mil kilómetros, ganando el conflicto.

Gracias a ello, Thatcher fue reelegida en 1983 y cimentó su imagen. Su apodo de la "Dama de Hierro" adquirió gran fuerza (de hecho este apodo lo tenía desde 1976 cuando los medios soviéticos la llamaron así por su posición anticomunista).

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