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Martes, 21 de agosto de 2018 - 18:09 UTC

Hawking estuvo en Punta Arenas y visitó Antártica en agosto de 1997

Viernes, 16 de marzo de 2018 - 10:57 UTC
En su primer día en Punta Arenas, Hawking estuvo en el Centro Antártico de la Universidad de Magallanes, donde fue recibido por una multitud de estudiantes. En su primer día en Punta Arenas, Hawking estuvo en el Centro Antártico de la Universidad de Magallanes, donde fue recibido por una multitud de estudiantes.

El 20 de agosto de 1997, en pleno invierno del sur de Chile, aterrizaba en Punta Arenas, uno de los más importantes científicos del siglo XX que pasará a la historia por sus grandes teorías sobre el origen del universo: Stephen Hawking, fallecido el martes a los 76 años, en Cambridge, Inglaterra.

En esa ocasión se trasladó con una comitiva de científicos, nacionales y extranjeros, con el objetivo de visitar la Antártica. En su llegada el físico inglés declaró: “Estoy interesado en la capa de ozono y espero aprender más de ella cuando esté en la Antártica”.

Durante su primer día en Punta Arenas, Hawking se trasladó al Centro Antártico de la Universidad de Magallanes (Umag), donde fue recibido por una multitud de estudiantes. En esa ocasión el científico se refirió a la incursión que realizaría al continente blanco al día siguiente con relación a la capa de ozono, uno de los temas centrales para la ciencia en la década del 90.

El 21 de agosto el astrofísico se trasladó hacia su objetivo, acompañado de su comitiva de científicos, para visitar la base Eduardo Frei en la Antártica. El intendente de de Magallanes de aquella época era Ricardo Salles, que calificó la visita como la más importante de su gestión.

“Cuando nos enteramos que venía, primero fue una gran sorpresa, por tener en la ciudad a un científico de esta talla. Me tocó la suerte de compartir junto a mi esposa un almuerzo con él en el Hotel Cabo de Hornos y evidentemente, al momento de hablar con él se complicaba por su estado de salud, pero a medida que fuimos entrando en confianza, esto fue desapareciendo”, contó la ex autoridad regional.

En la mencionada cena recordada por Salles, la prensa de la época publicó que comieron platos con productos típicos de la región como el cordero y la centolla. En este sentido, el ex intendente recordó que “en esa comida nos comentó que uno de sus grandes sueños era viajar a la Antártica y conocer este territorio tan lejano”.

Para su regreso Salles destacó que Stephen Hawking se sentía muy contento e incluso le manifestó que “ya podía morir tranquilo, porque había conocido uno de los lugares más remotos y más impresionantes del planeta”.

La visita del fallecido científico inglés, hace ya veintiún años, es quizás una de las más ilustres que ha habido en la región. En este sentido, Ricardo Salles planteó que “estar ante una mente privilegiada deja huellas y por todo el legado que ha dejado, esa visita se torna más importante” y además agregó que la suma relevancia de este paso del científico por Magallanes es que fue la primera y única vez que Stephen Hawking estuvo tan al sur del mundo.

En su rol como máxima autoridad de la región, Salles, recordó finalmente que “para mí fue una de las experiencias más importantes como intendente, sólo comparable cuando nos visitó Nelson Mandela y cenamos junto al ex Presidente (Eduardo) Frei; en ese sentido lo considero uno de los hitos más importantes de la región”, concluyó.

En total, Stephen Hawking estuvo cuatro días en la región y pidió uno más para visitar, en un full day, el Parque Nacional Torres del Paine, para luego emprender su regreso el 24 de agosto.

Categorías: Ciencia y salud, Antártida, Chile.