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Martes, 21 de noviembre de 2017 - 17:29 UTC

Argentina interesada en un transporte anfibio con plataforma para helicópteros de la marina de EE.UU.

Lunes, 4 de setiembre de 2017 - 17:03 UTC
 USS Ponce, 9.000 toneladas y 173 metros de largo, en servicio desde 1971 ha estado involucrada en ejercicios con una de las últimas armas del arsenal de esa marina USS Ponce, 9.000 toneladas y 173 metros de largo, en servicio desde 1971 ha estado involucrada en ejercicios con una de las últimas armas del arsenal de esa marina

Estados Unidos estaría dispuesto a vender a Argentina un transporte anfibio con facilidades para desplazar unos 800 infantes de marina y con plataforma móvil para unos seis helicópteros. La nave, USS Ponce, actualmente en servicio en Medio Oriente aparentemente sería retirada de servicio el año entrante.

 Pero el USS Ponce, con sus 9.000 toneladas y 173 metros de largo, y en servicio desde 1971 también ha estado involucrada en ejercicios de prueba con una de las últimas armas del arsenal de la marina de EE.UU. un sistema de armas laser de altísima precisión. Supuestamente sería reemplazada por USS Lewis B Puller, otro transporte anfibio y de apoyo logístico, que ha sido transformada para agregarle las funciones que cumple el USS Ponce y está realizando pruebas de navegación.

La información aparentemente partió del Departamento de Defensa de EE.UU., pero dado problemas presupuestales y de conducción de la marina (que ha sufrido varios graves accidentes este año), no sería de extrañar si el retiro de servicio del USS Ponce se dilate en el tiempo, como ha acontecido con varios submarinos de la clase Los Angeles.

Según se informó en un sitio de España dedicado a asuntos de defensa, el gobierno argentino trató de concluir un acuerdo el mes pasado durante una visita del vicepresidente Mike Pence a Buenos Aires, quien aparentemente se mostró favorable a dicha operación con el USS Ponce, si es que es dado de baja en 2018.

Estos anuncios despertaron una inmediata reacción de los intereses de la defensa británica preocupados por la suerte de las islas Falkland/Malvinas con la incorporación a Argentina de un barco de esas características. En efecto, el exjefe de la Armada Real británica, el almirante Lord West, denunció la intención de Washington de vender un buque de guerra a Buenos Aires, considerándolo como una amenaza para los intereses de Londres.

“En un momento en que el Gobierno argentino todavía se niega a aceptar que la soberanía británica de las islas Falklands no está en discusión, preferiría que nuestros amigos, como EE.UU., no le vendiera un buque de desembarco capaz de desplegar helicópteros y un gran número de fuerzas”, señaló el almirante West.

Además, criticó la decisión de las autoridades militares británicas de desmantelar el porta helicópteros HMS Ocean sin un reemplazo directo, para después advertir que la embarcación que pretende adquirir Argentina se trata de un arma ofensiva y que podría desempeñar un papel significativo en un eventual intento por recuperar las Falklands.