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Falklands: “un estado de la nación”, la envidia de cualquier país desarrollado

Jueves, 5 de junio de 2014 - 10:50 UTC
El Gobernador Roberts con su traje de gala dirigiéndose a la Asamblea Legislativa El Gobernador Roberts con su traje de gala dirigiéndose a la Asamblea Legislativa
Récord de pesca, desarrollo sostenido de la industria de la carne y buenas perspectivas para el turismo    Récord de pesca, desarrollo sostenido de la industria de la carne y buenas perspectivas para el turismo
Se estima que los primeros embarques de hidrocarburos de las Falklands se estarán cumpliendo en 2019 Se estima que los primeros embarques de hidrocarburos de las Falklands se estarán cumpliendo en 2019

Un “estado de la nación” que fácilmente puede ser la envidia de cualquier país desarrollado presentó este miércoles ante la Asamblea Legislativa el gobernador de las Falkland Islands, Colin Roberts quien resaltó la marcha de la economía a la vez que el elevado perfil de las Islas en el concierto internacional.

Finanzas superavitarias, una economía floreciente con aún mejores perspectivas de futuro, millonarias inversiones en infraestructura, un sistema de salud y educación envidiables, aunque también con desafíos, falta de mano de obra, hasta donde inmigración con una población pequeña, el necesario equilibrio entre el desarrollo de la industria del petróleo y el medio ambiente y el estilo de vida de las Islas, y por qué no, los esfuerzos de Argentina por descarrilar todas estas actividades y logros.

El gobernador Roberts comenzó diciendo que el desarrollo de la economía con una sostenida auto suficiencia financiera son los instrumentos del Plan de desarrollo de las Islas a largo plazo que ya se está implementando en apoyo de las industrias claves de las Falklands, pesca, turismo, agricultura, hidrocarburos y de la formación de mano de obra con vistas a una fuerte demanda de futuro.

En materia de agricultura se está cumpliendo con las metas de producción de carne en tanto al turismo se le dará más impulso con un nuevo marco legal y mejoramiento del muelle de arribo para los pasajeros de los cruceros en Stanley.

El sector hidrocarburos continúa a avanzar a pesar de los esfuerzos de Argentina por entorpecer la actividad y sus amenazas. “Esfuerzos sin efecto” dado el indeclinable apoyo de Londres que se ha comprometido a apoyar el desarrollo legítimo de esa industria en aguas de las Falklands.

Premier Oil ya decidió el tipo de sistema que empleará para la extracción de petróleo en su depósito de Sea Lion, en tanto la primera producción se estima estará embarcándose en 2019. Asimismo se ha continuado con el relevamiento sísmico, con la llegada a las Islas del barco más moderno en la materia, en tanto las otras petroleras han anunciado un programa de múltiples perforaciones para el año entrante.

Pero la contracara de este desarrollo es la defensa del medio ambiente y la impoluta vida silvestre y marina de las Falklands al igual que el estilo de vida en las Islas. Al respecto se está legislando, al igual que en materia marítima y fiscal. También en colaboración con el sector privado se están buscando formas de optimizar oportunidades para un 'contenido local' a largo plazo en ese desarrollo.

En cuanto a la pesca, ha sido un año récord de captura de calamar, pero más allá de eso lo realmente importante es que la pesquería de las Falklands está entre las mejores administradas del mundo con un relevamiento científico permanente. El esfuerzo se ha visto reforzado con un instituto de investigación del medio ambiente del Atlántico Sur, SAERI, con varios proyectos para mejorar el conocimiento sobre dichas aguas, incluyendo a estudiantes extranjeros realizando tus tesis de doctorado.

La situación fiscal continua a fortalecerse y este ejercicio habrá otro superávit, alimentado por el buen manejo de los dineros públicos, de las inversiones, de un excelente año de pesca y los aportes de la industria petrolera. Ello se ha volcando ordenadamente en obras de infraestructura y en inversiones sociales en el área salud, educación y vivienda que para el año entrante contará con unos 200 lotes nuevos para construir, contando con todos los servicios.

Sin embargo las Falklands tienen desafíos a corto y largo plazo: el último censo reveló una población estática y envejeciendo, que tendrá impacto en el futuro. Para ello se precisa una economía fuerte y como por ahora no se puede contar con el petróleo, por tanto junto con el sector privado se está trabajando en una estrategia para mejorar las actuales industrias y desarrollar alternativas en otros sectores.

También está el tema de la inmigración, que ha sido ampliamente debatido por su significado para una población pequeña. Se precisa más mano de obra pero asegurando que se conserve el estilo de vida y costumbres de los Isleños.

Empero a estos desafíos debe sumarse los continuos intentos del gobierno argentino por descarrillar la economía de las Falklands y bloquear el desarrollo económico. Sin embargo “estamos seguros que estos intentos continuarán a fracasar y tenemos el total apoyo del gobierno del Reino Unido y del derecho internacional”, pero seguiremos concentrados en nuestra agenda de desarrollo.

Otras áreas donde se está avanzando es en la formación de personal calificado, en el mejoramiento de las telecomunicaciones a mediano y largo plazo, y en materia de transporte aéreo tanto a nivel local como internacional. A nivel local para que las pistas cumplan con normas internacionales y se transformen en herramientas para el desarrollo del turismo y la industria petrolera. A nivel internacional tanto el Foreign Office como el Ministerio de Defensa coinciden que con el petróleo se abre una nueva etapa de expansión.

La agenda del Poder Judicial pasa por la revisión y/o nueva legislación en áreas tales como una ordenanza de educación; de procedimiento penal; marítima; revisión de la Ordenanza Electoral; revisión del procedimiento de justicia ordinaria ante un aumento de la población y en materia fiscal para zonas rurales.

Por último el gobernador Roberts dijo que a pesar de todos los avances y dedicación en el desarrollo de la comunidad existe una dimensión internacional que no puede ser ignorada y “que no es nuestra ni deseada: Argentina persiste en presentar inexactitudes históricas y espurios reclamos de soberanía”.

Pero como resultado de acciones positivas de parte de los miembros de la Asamblea Legislativa de las Islas, de sus habitantes, con el total apoyo del gobierno británico, “el perfil de las Falkland Islands permanece alto en la comunidad internacional”

Y del momento que el interés internacional por las Islas se mantiene incólume las Falklands han recibido a políticos de talla, formadores de opinión y periodistas, especialmente de América Latina, una estrategia diplomática que cada vez involucra más a miembros de la comunidad, en las Islas y en el exterior, a la vez que “se desarrolló una red social para amplificar nuestros mensaje y alcanzar naciones y culturas muy distantes de las Islas”.

“De esa forma continuaremos a promover un mensaje claro e inequívoco sobre quiénes somos y quienes queremos ser en la comunidad internacional en general y para nuestro vecinos de América del Sur en particular”.

No en vano los Falkland Islanders son gente curtida y habilidosa, ya que por casi dos siglos han enfrentado los desafíos con soluciones prácticas e inventivas, y hoy tienen una sociedad moderna, con expectativas y ambiciones modernas.

Por tanto merecen un gobierno moderno al cual aguardan muchos y serios desafíos, empero el gobierno continuará a trabajar suministrando soluciones prácticas, imaginativas y a veces audaces de forma que los servicios de primera clase que se disfrutan puedan seguir siendo provistos, de acuerdo con el futuro luminoso que se merecen las Falklands y los Falkland Islanders, concluyó el gobernador Roberts.