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América Latina con potencial para alimentar al mundo, según GHI y BID

Martes, 29 de abril de 2014 - 08:47 UTC
La región contribuye cerca del 11% del valor de producción mundial de alimentos y cuenta con 24% de la tierra cultivable La región contribuye cerca del 11% del valor de producción mundial de alimentos y cuenta con 24% de la tierra cultivable

La región de América Latina y el Caribe puede ayudar a alimentar a una población mundial de nueve mil millones de personas en 2050 siempre y cuando se implementen acciones de política clave que busquen reforzar la productividad agrícola, de acuerdo a un nuevo informe publicado por el Global Harvest Initiative y el Banco Interamericano de Desarrollo, BID.

 Basado en los conocimientos y la experiencia de más de 30 socios de los sectores público y privado, “La próxima despensa global: cómo América Latina puede alimentar al mundo” señala los retos, recomendaciones y puntos de acción dirigidos a los hacedores de políticas públicas, la comunidad de donantes, los agricultores, la agroindustria y la sociedad civil.

En los próximos decenios, el crecimiento demográfico y los dramáticos cambios en la dieta ejercerán una mayor presión sobre los sistemas agrícolas a nivel mundial. “La próxima despensa global” describe el papel de América Latina y el Caribe (ALC) a la hora de abordar este desafío, y la oportunidad de incrementar el desarrollo, reducir la pobreza y apoyar el progreso social en toda la región.

“América Latina tiene un gran potencial para ayudar a satisfacer, de manera sostenible y productiva, la creciente demanda de alimentos, pastos, fibras y combustible de nuestro planeta. Al poner en marcha una agenda comprehensiva de políticas favorables a la agricultura, América Latina puede atraer las inversiones e innovaciones necesarias para convertirse en la despensa global del siglo 21 “, dijo la Dra. Margaret M. Zeigler, Directora Ejecutiva del Global Harvest Initiative.

La región de ALC contribuye cerca del 11% del valor de la producción mundial de alimentos y cuenta con aproximadamente el 24% de la tierra cultivable del mundo. Asimismo, la región cuenta con un estimado del 28% de la tierra del mundo que se identifica por tener un potencial medio-alto para la expansión sostenible de la superficie cultivada y el 36% de la tierra está en promedio a unas seis horas de mercados locales.

“Ya establecida como la región exportadora neta de alimentos más grande del mundo, ALC ha alcanzado sólo una fracción de su potencial para aumentar la producción agrícola tanto para el consumo regional como para la exportación mundial”, afirma Ginya Truitt Nakata, Especialista Senior de Operaciones de BID. “Los próximos 10 a 20 años ofrecen una oportunidad crítica para avanzar en nuevas formas de agricultura productiva y sostenible con el medio ambiente en la región.”

El estudio, por ejemplo, recuerda que tres países (Brasil, Argentina y México) representan el 72% de toda la producción agrícola en la región, pero sin embargo México es uno de los pocos importadores netos de alimentos en la región.

Al mismo tiempo, estos países se han beneficiado en los últimos años del alza en el precio de los alimentos, pero otros en la región quedaron expuestos, ya que ese encarecimiento de los alimentos “puede causar estragos” en sus habitantes.

El estudio destaca también que en el medio siglo transcurrido entre 1960 y 2010 la región de América Latina y el Caribe representó el 32,6% del incremento de tierras incorporadas a la agricultura a nivel mundial.

Sin embargo, el incremento en la participación de la producción agrícola durante ese período fue de apenas 14,3%, lo que deja en evidencia la necesidad de hacer más eficiente el uso de los recursos disponibles.

“América Latina ya ha perdido un 40% de sus bosques originales, los cuales son fundamentales para preservar la biodiversidad y desacelerar el avance del cambio climático”, apuntó el estudio del BID. En consecuencia, “será fundamental mejorar la productividad agrícola en las tierras existentes para minimizar la futura expansión hacia zonas forestales”, apuntó el texto.

En la presentación del informe, el presidente del BID, Luis Alberto Moreno, señaló que América Latina ya ha dado muestras de su capacidad de exportación. Sin embargo, añadió, la capacidad de la región para producir alimentos para su propia población y para el mundo en general “sólo se ha aprovechado superficialmente”.