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Obama anuncia el retiro total de tropas de Irak

Viernes, 27 de febrero de 2009 - 22:46 UTC

El presidente Barack Obama anunció la retirada del grueso de las tropas estadounidenses de Irak antes del 31 de agosto de 2010 y el mantenimiento de una fuerza residual de 30.000 a 50.000 hombres, con la meta de un retiro completo a fines de 2011.

Obama concretará así su compromiso electoral de poner fin a un conflicto que va a entrar en su séptimo año y que dividió profundamente a los estadounidenses y a la comunidad internacional.

En un discurso en la base de marines de Camp Lejeune, en Carolina del Norte, Obama anunció que "nuestra misión de combate culminará el 31 de agosto de 2010".

"En ese momento, las fuerzas norteamericanas que permanezcan en Irak emprenderán una nueva misión, una misión más limitada", en tres áreas: el entrenamiento y equipamiento de las fuerzas iraquíes; la protección del personal civil estadounidense en Irak, las operaciones dirigidas, comentó.

"La fuerza que permanecerá en Irak para llevar a cabo esa nueva misión (...) será de entre 35 a 50.000 hombres", dijo.

Finalmente, el contingente estadounidense en Irak, compuesto por 142.000 hombres, será reducido "a cero de aquí al 31 de diciembre de 2011", según un acuerdo alcanzado a fines de 2008 entre la administración del ex presidente George W. Bush y el gobierno iraquí.

Obama, de todas formas, dejó abierta la posibilidad de un cambio si la situación en Bagdad se modifica.

Con el anuncio de la retirada, Obama pone en práctica una de sus grandes promesas, aunque el plazo de 16 meses anunciado durante la campaña se prolongó hasta los 18 meses actuales.

El debate se centra ahora en el tamaño de la fuerza que se quedará en Irak después de agosto del 2010. Algunos colegas demócratas del presidente consideran que la cifra de 50.000 hombres anunciada "es más elevada de lo que esperaba", como dijo el jefe de la mayoría demócrata en el Senado, Harry Reid, que se sumó a la opinión expresada por la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi.

Categorías: Política, Estados Unidos.